Gripe del perro: mantenga a su mascota segura

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Has oído hablar de brotes de gripe que enferman a la gente, pero también pueden sucederle a los perros. Nuestros amigos perrito pueden atrapar “influenza canina, ” que no sólo les hace sentir mal, pero puede ser peligroso para ellos.

No es una condición nueva. Los científicos descubrieron una cepa de esta gripe, llamada el virus H3N8, hace más de 40 años. En ese momento, sólo afectaba a los caballos. Pero en 2004, un grupo de Galgos en Florida se enfermaron con él. Ahora se propaga fácilmente entre perros. También hay una cepa más nueva, llamada H3N2.

Si conoces las señales, puedes ayudar a tu perro a sentirse mejor, o tal vez evitar que se enferme.

Síntomas

“Al igual que cuando la gente se pone la gripe, usted puede esperar que su perro estornude, tener una secreción nasal, y la tos”, dice Barry N. Kellogg, asesor veterinario Senior de la Asociación Médica Veterinaria de la sociedad humanitaria. Su perro también puede estar cansado y no tener su apetito habitual. Algunos perros también pueden tener fiebre de 104-106 F.

A veces, es posible que no sepas que tu perro tiene el virus. Hasta un 20% de los perros con gripe no muestran ningún síntoma.

Riesgos

La mayoría de los perros que consiguen el virus sobreviven. Pero la gripe canina “puede causar una enfermedad más grave que la infección respiratoria media”, dice Cynda Crawford, DVM, PhD, de la Facultad de medicina veterinaria de la Universidad de Florida.

En algunos casos, este tipo de gripe puede convertirse en neumonía. En ese momento, la enfermedad se vuelve más peligrosa. Los cachorros y los perros mayores tienen más probabilidades de enfermarse gravemente una vez que están infectados.

Todas las edades y tamaños de los perros están igualmente en riesgo. Pero “los perros con rostros” aplastados “como los pugs, los Bulldogs franceses y los pekineses pueden tener un tiempo más difícil para lidiar con la gripe”, dice Crawford. “Debido a la anatomía de su tracto respiratorio, cualquier enfermedad respiratoria tiene un peaje más difícil en ellos.”

Cómo se propaga

La gripe canina es muy contagiosa. Su cachorro puede atraparlo cuando un perro infectado estornude o tose sobre él. Dado que el virus también puede vivir en objetos, podría conseguirlo poniendo una bola infectada o un juguete en su boca.

Si su perro está expuesto al virus que causa la gripe canina, las probabilidades de atraparlo son “cerca del 100%”, dice Crawford. “La gran mayoría de los perros en los Estados Unidos no han sido previamente infectados o vacunados contra la gripe canina.”

Es posible que la gente también le dé el virus a sus perros. Si un perro infectado tose o estornude sobre ti, el virus puede sobrevivir en la piel durante 2 minutos y durante un día o más en tu ropa, y luego podría transmitirse a otro perro.

¿Qué hay de la gente que está recibiendo este tipo de gripe de sus perros? “Hasta ahora no se han notificado casos humanos”, dice amesh Adalja, MD, del centro médico de la Universidad de Pittsburgh y de la escuela de medicina. Si tienes gripe, no recibiste el tipo canino.

Pero los virus de la gripe son excelentes para adaptarse a infectar a otros animales, por lo que siempre hay un riesgo de que la gente pueda conseguirlo, dice Adalja.

Tratamiento

Al igual que las personas, los perros necesitan reposo y fluidos, dice Kellogg. Asegúrese de que su mascota tenga un lugar tranquilo y cómodo para recuperarse y un montón de agua para beber. Su veterinario puede recetarle antibióticos si su perro recibe una infección bacteriana junto con la gripe.

Si su mascota muestra alguna señal de que está enfermo, es importante mantenerlo alejado de otros perros. Evite los parques para perros, las perreras o cualquier otro lugar donde esté cerca de muchos otros perros, dice Adalja. La mayoría de los perros mejoran en 2-3 semanas.

¿Hay una vacuna?

Sí. Existe una vacuna para la cepa H3N8, una para la cepa H3N2, y una vacuna que cubre ambas cepas en un solo disparo.

Si usted vive en un área donde ha habido un brote de gripe canina, o su mascota a menudo entra en contacto estrecho con otros perros, podría ser una buena idea para él vacunarse.

“La vacuna no necesariamente previene la gripe”, dice Kellogg, pero la hará menos severa. “Hable con su veterinario y vea si él o ella lo recomienda.”

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