El futuro de los alimentos para mascotas: tendencias a seguir

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La comida para mascotas parece que no ha cambiado en años. Hay opciones húmedas y secas. Usted puede elegir entre pollo, carne de res, y sabores de pescado. Pero además de eso, la comida para perros es comida para perros, y la comida para gatos es comida para gatos, ¿verdad?

“En realidad ha cambiado mucho en los últimos 10 o 20 años”, dice el Dr. Jonathan Stockman, diplomado del Colegio Americano de nutrición veterinaria e instructor clínico y jefe del servicio de nutrición clínica en la Universidad Estatal de Colorado. “Por ejemplo, tenemos una comprensión mucho mejor de cómo la nutrición y la obesidad están vinculadas y cómo la dieta puede ayudar a controlar la epidemia de obesidad que vemos con las mascotas.”

Como tal, dice Stockman, las compañías de alimentos para mascotas han revisado las pautas de alimentación para abordar la obesidad, por lo que son más cuidadosos con lo que recomiendan a los propietarios que siguen ciegamente las pautas del paquete.

Pero eso es simplemente parte de la historia de la comida para mascotas, y mientras que la industria está en un buen lugar, hay mejoras que se pueden hacer y desafíos que tendrán que cumplirse en las próximas décadas. Aquí hay tres tendencias para ver cuando se trata del futuro de los alimentos para mascotas:

La segmentación de nutrientes más específica

La comida de hoy, dice Stockman, está muy bien equilibrada. “Tenemos los nutrientes esenciales y los requisitos nutricionales bajo la palmadita”, dice. “La vitamina D, el calcio y el fósforo-conocemos la cantidad mínima de estos y otros nutrientes. Para la mayoría, tenemos un máximo, también, pero donde todavía tenemos que mejorar es encontrar el nivel ideal para cada nutriente en cada mascota. ”

Añade que los veterinarios, nutricionistas veterinarios, y aquellos que trabajan con las compañías de alimentos para mascotas saben cómo mantener la salud, pero todavía están buscando las mejores maneras de ajustar esos requisitos y optimizar la salud.

Esto es especialmente cierto cuando se trata de los requisitos nutricionales de las mascotas de edad. “No tenemos pautas para lo que se supone que debe ser una dieta geriátrica”, dice la Dra. Maryanne Murphy, profesora asistente clínica de nutrición en la Facultad de medicina veterinaria de la Universidad de Tennessee. “Necesitamos saber más sobre la masa muscular, lo que significa evaluar la ingesta de proteínas para animales específicos. También tenemos que poner más trabajo en digestibilidad y cómo los patrones intestinales de un animal cambian a medida que envejece. ”

Estas preguntas, entre otras, deben informar a las futuras versiones de los alimentos para mascotas.

Sostenibilidad y nuevas fuentes de proteína

En este momento, el pollo, el pescado y la carne de vacuno son las principales fuentes de proteína en los alimentos comerciales para mascotas. También son las principales fuentes de proteína para los seres humanos, y las respectivas poblaciones de humanos y mascotas están aumentando más rápido de lo que la cadena alimenticia puede seguir.

“En 50 años”, dice Stockman, “la predicción es que el requerimiento proteico para la población humana va a duplicarlo de lo que es hoy.”

¿Crees que los humanos se sacrificarán colectivamente para que los perros sigan comiendo como lo hacen ahora? “No queremos competir por los recursos”, dice Stockman. “La gente está buscando fuentes alternativas de proteína ahora para que no podamos llegar a un lugar en 20, 30 años donde miramos atrás y deseamos que hayamos hecho algo.”

Entre estas fuentes alternativas se encuentran las proteínas vegetarianas, como los frijoles y los hongos, así como las fuentes bacterianas. “Los desafíos que tenemos es que tenemos que evaluar la seguridad de una nueva proteína y averiguar cómo asegurarse de que todos los aminoácidos necesarios son biodisponibles para las mascotas que lo consumen”, dice.

Además, la proteína de los insectos — piense en los grillos y las gusanos de la harina — es algo que se está teniendo muy en serio como una solución futura a la escasez de proteínas. “Son grandes fuentes de proteína”, dice Murphy. “El obstáculo que las empresas de alimentos para mascotas deben superar es uno de percepción. Si empiezan a agregar proteína de una mealworm, los consumidores verán que como un movimiento para llevar el componente de pollo, no como un movimiento de sustentabilidad. ”

Centrarse en las pruebas de investigación y alimentación

El movimiento crudo ha sido toda la rabia en los alimentos para mascotas en los últimos años. Sus proponentes sugieren que comer alimentos crudos le dará a los perros abrigos más brillantes, una piel más sana y más energía. Y aunque la evidencia anecdótica a veces es de apoyo, estos beneficios aún no están respaldados por rigurosos ensayos científicos.

“En términos de la dieta en general, todavía no hay evidencia de una manera u otra en cuanto a su efectividad”, dice Murphy. “No tenemos esos datos en este momento.”

Eso probablemente cambiará en un futuro cercano, señala Stockman, a través de un ensayo de alimentación a largo plazo, bien controlado, donde un grupo de perros se alimentaría crudo frente a alimentos convencionales.

Adicionalmente, Stockman dice que algunas nuevas tecnologías podrían ser útiles para evaluar el impacto de este cambio en la dieta, incluyendo “Food-omics”, una técnica de investigación que permite tomar un número extremadamente grande de mediciones relacionadas con la nutrición en un corto período de tiempo. En este caso, Stockman cree que podría tomar la forma de una evaluación del microbioma en el intestino y en la materia fecal que puede mostrar cómo la alimentación cruda impacta el metabolismo canino de manera diferente de los alimentos que se cocinan.

Pero la comida cruda es sólo una de varias tendencias de la dieta popular para que la investigación científica todavía se necesita. Otros incluyen granos libres y bajos en carbohidratos, dice Stockman.

Cuando estas tendencias se estudian extensamente, tanto Murphy como Stockman esperan que la comunidad científica baje en ella de manera positiva o negativa, y cuando eso suceda, el público tendrá que tomar una decisión.

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